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Chanson, France, French (Français)

“La Bohème” (Charles Aznavour)

Country: FRANCE
Language: FRENCH (FRANÇAIS)
Genre: CHANSON

GUITAR CHORDS:
Verse: Dm / Dm6 / Am / Am
Dm7 / E7 / Am7 / Am7
Dm / Dm6 / Am / Am
D7dim / E7 / Am / C#7dim

Chorus: Dm / Dm / Am / Am
Dm  / E7 / Am / Am
Dm / Dm6 / Am / Am
Dm6 / E7 / Am / Am

“LA BOHÈME”

Je vous parle d’un temps
que les moins de vingt ans ne peuvent pas connaître
Montmartre en ce temps-là accrochait ses lilas
jusque sous nos fenêtres
et si l’humble garni qui nous servait de nid
ne payait pas de mine, c’est là qu’on s’est connu
moi qui criais famine et toi qui posais nue

La bohème, La bohème
Ça voulait dire on est heureux
La bohème, La bohème
Nous ne mangions qu’un jour sur deux

Dans les cafés voisins
nous étions quelques-uns qui attendions la gloire
et bien que miséreux avec le ventre creux
Nous ne cessions d’y croire
et quand quelques bistros
contre un bon repas chaud nous prenaient une toile
nous recitions des vers, groupés autour du poêle
en oubliant l’hiver

La bohème, La bohème
Ça voulait dire tu es jolie
La bohème, La bohème
Et nous avions tous du génie

Souvent il m’arrivait devant mon chevalet
de passer des nuits blanches
retouchant le dessin de la ligne d’un sein, du galbe d’une hanche
et ce n’est qu’au matin qu’on s’asseyait enfin devant un café-crème
epuisés mais ravis
Fallait-il que l’on s’aime et qu’on aime la vie

La bohème, La bohème
Ça voulait dire on a vingt ans
La bohème, La bohème
Et nous vivions de l’air du temps
Quand au hasard des jours

Je m’en vais faire un tour amon ancienne adresse
je ne reconnais plus ni les murs, ni les rues qui ont vu ma jeunesse
En haut d’un escalier, je cherche l’atelier dont plus rien ne subsiste
Dans son nouveau décor
Montmartre semble triste et les lilas sont morts

La bohème, La bohème
On était jeunes, on était fous
La bohème, La bohème
Ça ne veut plus rien dire du tout

“LA BOHÈME” (Original English Translation, 2013)

I’ll tell to you of a time
that those less than 20 years would not understand
Monmartre in that time hung its lilies
right under our windows
and if the humble room that served as our nest was nothing to look at,
it’s there that we came to know each other
I, crying famine, and you, posing nude

La bohème, la bohème
that meant one is happy
The bohemian, the bohemian
We didn’t eat but every other day

In the neighboring cafes
we were the ones that waited for glory
and although miserable with empty stomachs
we did not stop believing in it
and when some bistros, for a good hot meal, took a painting
We recited verses, gathered around the stove
forgetting the winter

La bohème, la bohème
that meant you are pretty
The bohemian, the bohemian
And we were all geniuses

Sometimes it happened to me before my easel
spending “white nights”
touching up the drawing of the line of a breast, the silhouette of a hip
and it’s only in the morning that one would finally sit down before a café-crème
exhausted but delighted
We had to love each other and love life

La bohème, la bohème
that meant one is 20
La bohème, la bohème
And we lived the air of the times

When at random these days
I make a tour to my old address
I don’t recognize anymore neither the walls, nor the streets that my youth saw
up above the stairs,  I look for the studio where nothing remains
in its new decor
Montmartre seems sad and the lilies are dead

La bohème, la bohème
We were young, we were crazy
La bohème, la bohème
It does not mean anything at all anymore

VOCABULARY
Accrocher – to hang
Garni – bedroom
Payer de mine – to be worth looking at
Un jour sur deux – literally “one day over two”, meaning “once every two days”
Toile – canvas, painting
Poêle – stove
Chevalet – easel
Nuit blanche – “white night”, sleepless night
Galbe – silhouette

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